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Placemaking o cómo crear un próspero vecindario urbano

Este tipo de proyectos son más que especiales: Hace dos años, PATRIZIA tuvo la oportunidad de adquirir un solar de uso mixto en desarrollo: el distrito de First Street, en Manchester. Es una zona de gran potencial de desarrollo si se sustenta en un buen plan de ordenación. La propuesta de PATRIZIA para esta localización de uso mixto no solo incluyó su desarrollo futuro, sino también una estrategia de asset management a medida capaz de estimular el avance socioeconómico de todo el vecindario. Dicho de otra manera: Placemaking.

En 2015, PATRIZIA no dudó en adquirir el solar en desarrollo a través de una transacción off-market de una entidad financiera británica. El plan de ordenación existente sugería múltiples usos, entre los que se incluían oficinas, apartamentos, negocios de alimentación, un centro cultural, un hotel y una residencia de estudiantes. Desde su adquisición, PATRIZIA no ha cesado de promover  y desarrollar el lugar. En enero de 2016, PATRIZIA acordó la construcción del maravilloso edificio de oficinas número 8, que obtuvo la calificación máxima BREEAM gracias a una empresa conjunta con un fondo de desarrollo inmobiliario perteneciente al fondo de pensiones más importante de Inglaterra. El edificio de siete plantas posee más de 16.000 metros cuadrados de superficie y dispone de precontratos de arrendamiento con inquilinos como el gigante energético ruso Gazprom.

En junio de 2016, la ciudad de Manchester concedió  la licencia de construcción para 624 unidades dealquiler, que PATRIZIA desarrollará y mantendrá en cartera hasta su finalización, previsto para mediados de 2019. Los apartamentos de alquiler resultan ser un tipo de propiedad muy deseada en Manchester debido a la repentina afluencia de nuevos residentes. Según Jones Lang LaSalle, la población del centro de la ciudad se ha quintuplicado desde el comienzo del nuevo milenio  —alcanzando las 50.000 personas— y se espera que llegue a las 80.000 personas en 2024. La  tendencia  al alza de los precios de alquiler, que aumentó un 27,6 por ciento entre 2014 y 2016, se mantiene inamovible gracias a un crecimiento económico por encima de la media así como a la escasez de apartamentos de lujo.

Placemaking - Creating a thriving urban neighbourhood

First Street pronto será el centro del cada vez mayor distrito comercial de Manchester. Aunque la zona dispone de buenas conexiones de transporte en la actualidad,  el gobierno quiere ayudar a mejorar este aspecto aún más: Las estaciones de tren de Deansgate y Oxford Road, cercanas a First Street, deberían beneficiarse ampliamente del proyecto ferroviario de Northern Hub (571 millones de euros), que conectará las principales ciudades de la región con Manchester como centro—. James Muir, Director General de PATRIZIA Reino Unido, comenta: “Siempre supimos del enorme potencial de este solar mixto, así que en cuanto tuvimos la oportunidad de adquirirlo, nos lanzamos sin pensarlo”.

Potenciar la identidad sociocultural

El enfoque de PATRIZIA hacia el desarrollo de la propiedad fue integral, con una estrategia de asset management a medida según el placemaking. El placemaking es más que un mero desarrollo; literalmente significa crear espacios para las personas y transformar un lugar en un destino atractivo para residentes y visitantes. Esto incluye el diseño de espacios públicos así como la planificación y mejora de la identidad sociocultural del lugar, potenciando en definitiva la calidad de la propiedad. 

“Siempre supimos del enorme potencial de este solar mixto, así que en cuanto tuvimos la oportunidad de adquirirlo, nos lanzamos sin pensarlo.

James Muir, Director General de PATRIZIA Reino Unido

En el caso de First Street, la colaboración dependió de diversos factores: el diseño y planificación del plan inicial como uso mixto además de la inclusión de Tony Wilsons Place como centro cultural —First Street fue elegida sede de HOME, el nuevo centro cultural formado por la fusión de dos afamadas organizaciones artísticas, Cornerhouse y Library Theatre Company—. Fue asimismo patrocinado por el Ayuntamiento de Manchester, se inauguró en 2015 y superó con creces todas las expectativas con  más de 1 millón de visitantes durante su primer año. HOME consiguió atraer más miembros de la comunidad artística local; consecuentemente, el centro cultural funciona como representante de todos sus ocupantes, aunando la identidad global de la zona.

Como HOME es el centro cultural y el corazón de todo el proyecto, el enfoque estratégico de gestión de activos  de PATRIZIA  considera el arrendamiento a comercios de alimentación independientes junto a otros de primera categoría, entre los que se incluyen una cadena con sede en Manchester de auténtica comida india, una cervecería artesanal, un campo cubierto de minigolf, así como el primer restaurante de autor ideado por Simon Woods, ganador de Master Chef. Tal selección en la diversidad de inquilinos se justifica en el propósito de crear una comunidad  que ofrece multitud de usos para los residentes in situ. El enfoque de gestión requiere que los miembros de la comunidad dirijan sus negocios de primera mano. Mike Tyler, Director de Asset Management Reino Unido, nos explica: “First Street se ha convertido en un lugar de trabajo, ocio y residencia. El contrato de arrendamiento con éxito es tan solo una parte de nuestro enfoque estratégico de gestión de activos con una mezcla de ocupantes nacionales e independientes. Como parte de nuestra estrategia para la promoción de ofertas para residentes y visitantes, se celebran eventos como el Festival Hispanoamericano Viva —en cooperación con HOME— así como la proyección del Torneo Wimbledon, todo ello para crear un destino 24/7”.

De lo oportunista al valor añadido

Gracias al tremendo potencial de desarrollo que esta propiedad posee, así como el acuciado aumento de los alquileres desde hace años, PATRIZIA ha logrado estabilizar First Street de Manchester y transformar el lugar de una inversión oportunista a otra con valor añadidoque resulta más atractiva para los inversores institucionales. El placemaking resulta un gran reto, pero se ha desarrollado con maestría en Manchester gracias a los expertos de PATRIZIA Reino Unido y sus habilidades profesionales en la gestión de activos.

Fotos: Getty Images

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