Wird es am Ende des 21. Jahrhunderts noch Städte geben?


12 / 06 / 22 - 7 minute read

Obwohl sich Historiker und Archäologen noch immer streiten, gilt Uruk weithin als die älteste Stadt. Uruk liegt im südlichen Mesopotamien (Irak) am Fluss Euphrat und war zwischen 4500 und 500 v. Chr. bewohnt.

Die umliegenden Ebenen mit ihren Flüssen, der reichhaltigen Tierwelt und dem Getreide brachten einen Stadtstaat mit einer komplexen, geschichteten Gesellschaft, einer Vollzeitbürokratie und einem Militär hervor. Händler und Kolonisten exportierten diese Kultur in die gesamte Region, und die Künste blühten auf. Die Keilschrift entwickelte sich und wurde zur Aufzeichnung des Gilgamesch-Epos verwendet, eines Gedichts, das als die früheste erhaltene bemerkenswerte Literatur gilt.

Von den Lehmziegeln des wohlhabenden Uruk bis zu den Wolkenkratzern von London, der ersten modernen Millionenstadt, oder Tokio, der heute größten Stadt mit 37 Millionen Einwohnern, ist es ein weiter Weg - sowohl in Bezug auf die Entfernung als auch auf die Zeit. Aber in gewissem Sinne kann man eine gerade Linie zu diesen Metropolen verfolgen, denn seither stehen Städte im Mittelpunkt der wichtigsten Innovationen, Theorien und größten Triumphe der Menschheit.

Heute leben 56 % der 7,9 Milliarden Menschen auf der Welt in Städten. Jede Woche kommen drei Millionen Menschen hinzu, die von den Möglichkeiten der Städte in Bezug auf Beschäftigung, Bildung und soziale Kontakte angezogen werden. Im Jahr 2050, wenn die Weltbevölkerung voraussichtlich 9,9 Milliarden betragen wird, werden wahrscheinlich mehr als 70 % der Menschheit in Städten leben.

Weltweit gibt es mehr als 2100 Städte mit mehr als 250.000 Einwohnern. In vielen, insbesondere in Afrika und Asien, findet eine Hyperurbanisierung statt, die die bestehende Infrastruktur überfordert. Dies führt zu einem fragilen Umfeld, in dem das Ungleichgewicht zwischen Erwartungen und Realität, das durch soziale Ungleichheit, Umweltverschmutzung, Kriminalität und Gewalt entsteht, den Gesellschaftsvertrag zum Einsturz bringt.

"Wenn wir unsere Städte richtig hinbekommen", sagt Robert Muggah of the Igarapé Institute,, einer in Rio ansässigen Denkfabrik, und einer der führenden Theoretiker auf dem Gebiet der Städte, "dann könnten wir das 21. Wenn wir die Städte falsch machen, sind wir dem Untergang geweiht.

Herausforderungen für europäische Städte

Keine Stadt gleicht der anderen, so dass jede Stadt ihre eigenen Probleme hat, die sich aus der Geschichte, der Geografie und der sozialen Struktur ergeben. Dennoch gibt es Herausforderungen, die für alle gleich sind. Hier sind einige der wichtigsten, mit denen europäische Städte konfrontiert sind:

1. Umweltbedrohungen

Uruk ist ein Zeugnis für die Auswirkungen von Städten auf ihre Umwelt. Die Ruinen der ersten Stadt befinden sich in einer Wüste, die einst als Fruchtbarer Halbmond bekannt war. Einer aktuellen Studie zufolge wurden viele Städte in dieser Region vor 4000 Jahren durch eine Kombination aus Klimawandel und Überbevölkerung zerstört. Dan Lawrence von der Durham University sagt: "Das Klima mag sie über die Klippe gestoßen haben, aber sie standen bereits am Rande des Abgrunds ... sie waren von sich aus nicht nachhaltig."

Heute warnt das Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) ständig vor der existenziellen Bedrohung durch den Klimawandel. Städte nehmen nur 3 % der globalen Fläche ein, sind aber für 75 % des Energieverbrauchs und 80 % der Treibhausgasemissionen verantwortlich. Treibhausgase treiben das Klimachaos voran und führen zu häufigeren und extremeren Wetterereignissen, die Städte verwüsten und zu finanziellen Verlusten und Todesfällen führen.

Europa ist nicht immun gegen extreme Wetterereignisse, wie die katastrophalen Überschwemmungen im Jahr 2021 gezeigt haben. Eine der größten Herausforderungen besteht darin, die Städte widerstandsfähiger gegen Umweltbedrohungen zu machen. Die andere ist die Verringerung des Ausstoßes von Treibhausgasen, die eine Klimakatastrophe verursachen.

 

Europa ist nicht immun gegen den Klimawandel. Bei den Überschwemmungen im Juli 2021 kamen in fünf Ländern mindestens 243 Menschen ums Leben und es entstanden versicherte Schäden in Höhe von 2,55 Milliarden Euro. Der Gesamtschaden wird auf 10 Mrd. EUR geschätzt. Bild: Adobe Christian.

2. Demografie und Alterung

Während für die Städte weltweit ein Bevölkerungswachstum prognostiziert wird, steht Europa vor einer anderen Herausforderung. Erfolgreiche, größere europäische Städte werden weiterhin florieren, aber die Europäische Union schätzt, dass die Bevölkerung in mehr als der Hälfte der europäischen Städte zurückgehen wird.

Dies ist auf die Alterung der Bevölkerung zurückzuführen. Die Lebenserwartung in der EU wird im Jahr 2070 voraussichtlich 88,2 Jahre betragen, während der Altenquotient (über 65-Jährige im Verhältnis zu den Menschen im erwerbsfähigen Alter) von 19 % auf 29 % und die Zahl der über 80-Jährigen von 5 % auf 13 % ansteigen wird.

Dies bedeutet, dass die europäischen Städte ihre Gesundheitsversorgung, ihre öffentliche Infrastruktur, ihren Wohnraum und ihre Sozialpolitik anpassen müssen. Die Herausforderung wird sich in Ländern, in denen die Gesamtbevölkerung schrumpft, noch verschärfen: Griechenland, Italien und Portugal sowie fast alle osteuropäischen Länder. Dies wird die Sozialsysteme weiter belasten, da die Kosten für Gesundheitsfürsorge, Renten und Sozialleistungen von einer immer geringeren Zahl jüngerer Arbeitnehmer getragen werden müssen.

 

Es lässt sich nicht leugnen, dass es ein Erschwinglichkeitsproblem gibt, aber diese Maßnahmen werden sich langfristig selbst zerstören, selbst wenn sie den heutigen Mietern Erleichterung verschaffen.

Marcus Cieleback, Chief Urban Economist, PATRIZIA

3. Finanzierbarkeit

Mehrere der bekanntesten europäischen Städte haben Kontrollen eingeführt, um die Mietpreisspirale einzudämmen. London zieht Kontrollen in Erwägung, und in Amsterdam gibt es inzwischen Gesetze, die Investoren daran hindern, Neubauten zu kaufen, um sie teuer zu vermieten, oder die Kurzzeitvermietungsplattformen wie Airbnb verbieten.

Die Erschwinglichkeit von Wohnraum ist ein brisantes Thema, weil es die Menschen dort trifft, wo es am meisten weh tut - in ihrem Geldbeutel. Die Politiker reagieren auf den Druck der Wähler mit Maßnahmen, die darauf abzielen, den Miet- und Preisanstieg zu dämpfen. Marcus Cieleback, Chief Urban Economist bei PATRIZIA, sagt: "Es lässt sich nicht leugnen, dass es ein Erschwinglichkeitsproblem gibt, aber diese Maßnahmen werden sich langfristig selbst zerstören, selbst wenn sie den heutigen Mietern Erleichterung verschaffen." 

In "Priced Out: Europe's affordability challenge" erklärt Cieleback, dass steigende Mieten und Preise das Ergebnis der Urbanisierung sind, eines jahrzehntelangen Trends. Angesichts der Auswirkungen von COVID-19 wird sich dieser Trend fortsetzen. Die Löhne werden wahrscheinlich stagnieren, die Landflucht wird anhalten und die Wohnkosten werden steigen.

Die Erschwinglichkeit führt zu einer zunehmenden Polarisierung in den europäischen Städten, der mit integrativen und gerechten Maßnahmen begegnet werden kann. Die Lösungen werden nicht einfach sein. Impact Investing, die Idee, die langfristige Nachhaltigkeit der finanziellen Leistung mit einer stärkeren Betonung der Gesellschaft sowie ökologischer und sozialer Werte zu verbinden, gewinnt an Zugkraft. Sie könnten dazu beitragen, die Erschwinglichkeit von Wohnraum zu verbessern, und zwar zusammen mit dem sozialen Wohnungsbau und der Aufwertung von Einfamilienhausgebieten, um eine größere Dichte an Wohneinheiten zu ermöglichen.

 

4. Mobilität

"Das urbane Amerika des zwanzigsten Jahrhunderts gehörte nicht dem Wolkenkratzer, sondern dem Auto", schrieb Edward L. Glaeser in Triumph of the City. Das Gleiche kann man von Europa sagen. Die Fixierung auf Privatfahrzeuge mit Verbrennungsmotoren hat zu Umweltverschmutzung, Verkehrsstaus, langen Pendlerzeiten, geringerer Lebensqualität und Problemen mit der menschlichen Gesundheit und der persönlichen Sicherheit geführt.

Die Verringerung des Besitzes von Privatfahrzeugen zugunsten eines effizienten und vernetzten öffentlichen Verkehrs und aktiver Mobilitätsformen könnte diese Probleme lindern. So haben beispielsweise Kopenhagen und Wien den Autoverkehr auf vielen Straßen verboten. Barcelona und Paris haben Autospuren durch Fahrradspuren ersetzt. In London und Stockholm müssen Autofahrer für die Einfahrt in ihre Stadtzentren eine hohe Mautgebühr entrichten. Solche Maßnahmen können Autofahrer dazu bewegen, auf umweltfreundliche Verkehrsmittel umzusteigen, aber es müssen auch angemessene öffentliche Verkehrsmittel zur Verfügung stehen.

Die EU weist darauf hin, dass solche Maßnahmen auch durch Rechtsvorschriften und Verwaltungsmaßnahmen unterstützt werden müssen, um sicherzustellen, dass neue Verkehrsträger wie autonome Elektrofahrzeuge den öffentlichen Verkehr ergänzen und nicht mit ihm konkurrieren.

 

Image: Adobe (Canetti)

5. Lebensqualität

Lebensqualität beschreibt die Bedingungen für ein angemessenes Leben der Stadtbewohner. Sie umfasst die Bereiche Gesundheit, Bildung, Kultur, Unterhaltung und Sicherheit, Infrastruktur und viele andere Aspekte, die Städte so attraktiv machen. Die Spannung für die Städte besteht darin, die Lebensqualität ihrer Umgebung zu erhalten und sogar zu verbessern, um sicherzustellen, dass sie attraktive Zentren für Kreativität und Innovation bleiben.

Wie bereits erwähnt, unterscheiden sich die Herausforderungen, mit denen die Stadtverwaltungen heute konfrontiert sind, nicht von denen vergangener Epochen. Was sich geändert hat, ist ihr Ausmaß und ihre Komplexität. Wenn die Menschheit die Herausforderungen des 21. Jahrhunderts meistern will, dann muss der Schwerpunkt auf der Entwicklung florierender, gesunder, lebenswerter Städte mit geringer Umweltverschmutzung, integrierten Verkehrssystemen und niedrigen Emissionen liegen. Das kostet Geld. Viele europäische Städte mit einer schrumpfenden Einwohnerzahl und rückläufigen Einnahmen aus der Kommunalsteuer (insbesondere nach COVID-19) werden Schwierigkeiten haben, die steigende Nachfrage nach Sozialleistungen und Einkommensunterstützung zu befriedigen, ganz zu schweigen von ehrgeizigeren Sanierungsplänen.